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经济日报 | 上海细胞治疗集团携手美国南加州大学联合攻关造血干细胞

记者5月14日从上海细胞治疗集团与美国南加州大学举行的合作发布会上获悉,双方正式签署战略合作协议联合攻关造血干细胞项目。据了解,上海细胞治疗集团将用该项目造血干细胞无限扩增平台祖细胞进行基因改造,用于治疗多种疾病,特别是血液病和癌症。


上海细胞治疗集团总裁、国家杰出青年科学基金获得者、国家重点研发计划项目精准医疗专项首席科学家钱其军教授介绍,成立于2013年的上海细胞治疗集团,是在上海市科委批准建立的市级工程技术研究中心基础上建立的高科技公司。该集团以“让细胞改变生命的长度和丰度”为使命,通过细胞健康、细胞药物和细胞医疗多方面布局,建立了全球首个涵盖基础研发、诊断检测、细胞储存、细胞药物、细胞临床应用的闭环产业链,并以“白泽计划”的实现为根本目标,致力于研发疗效达到国际领先、且中国人能够用得起的癌症免疫治疗技术及产品。


目前,细胞产业正处于爆发期的前沿,这关键突破有极大可能在未来5-10年内实现。细胞产业的兴起离不开基础研究突破、优于传统药物的疗效且百姓负担得起的先进药物的推出、上下游产业链兴起、资本和人才的涌入、政府政策的放开和监管引导等多方面发展。


上海细胞治疗集团一方面致力于原始技术突破,至今已取得191项细胞治疗相关专利。另一方面,该集团认为从0到1阶段的细胞原始技术的创新突破更多会来自国际顶尖研究所和科学家,因此上海细胞治疗集团也致力于与国内外顶尖的科学家建立合作,而作为企业平台其本身也更加注重于进行1到10或10到100阶段的产业发展。


据了解,此次与上海细胞治疗集团合作的美国南加州大学,全称为南加利福尼亚大学(University of Southern California),简称南加大(USC),是美国西海岸最古老的顶尖私立研究型大学,也是国际顶尖名校,南加大的干细胞生物学和再生医学中心是国际顶尖的干细胞研究机构。


该项目合作人应其龙博士,是美国南加州大学干细胞和再生医学教授,也是世界一流的干细胞科学家。他从师英国皇家科学院院士Austin Smith教授,在鼠胚胎干细胞的培养和定向分化、胚胎干细胞自我更新和分化的信号通路方面取得了重要的成就。2010年,英国《自然》杂志发表了应其龙“首次培育出了基因敲除的大鼠”的研究成果。该成果被美国《科学》杂志评为2010年度世界十大科学突破之一。2016年,由应其龙教授领衔的科研成果——从动物胎中成功提取干细胞的研究被评为“麦克尤思创新奖(McEwen Award)”。“麦克尤思创新奖”于2011年设立,是世界干细胞领域的最高奖。该奖项每年评选一次,颁发给在干细胞和再生医学领域做出突出贡献的科学家,应其龙是首位获得此奖的华裔科学家。


此次战略合作周期为6年,上海细胞治疗集团将设立“白泽计划基金”分期投入360万美元资助美国南加州大学开展该项目攻关研究。应其龙教授在美国南加州大学的团队将负责设计和实施战略协议提案中描述的所有实验。上海细胞治疗集团的客座科学家也将协助鉴定体外扩增的造血干细胞和祖细胞。


钱其军介绍,不论是从人类的健康发展还是从疾病研究与治疗的角度看,干细胞的研究都具有重要意义。造血干细胞是血液系统中一类特殊的成体干细胞,是唯一可以借血液循环游走全身的健康干细胞。造血干细胞具有长期自我更新的能力和分化成各类成熟血细胞的潜能,对重建患者的正常造血和免疫功能有重大意义,在治疗多种疾病中具有广泛应用前景,如治疗肿瘤、自身免疫系统疾病、严重感染性疾病、遗传性血液疾病及抗衰老等。


“目前,造血干细胞领域的主要问题是造血干细胞难以在体外无限增殖。本项目主要探索造血干细胞的长期扩增条件。这0到1的关键技术突破将为干细胞领域带来革命性影响,将为干细胞对疾病的治疗搭建新的平台,为细胞治疗成长为未来医药行业三大支柱之一起到奠定作用。”钱其军说,这是上海细胞治疗集团第一个海外合作项目,相信此次的合作可以加快干细胞领域的原始技术突破。以后将有更多的海外合作项目助力集团积累大量原始突破性技术。上海细胞治疗集团也将发挥闭环全产业链的优势与实力,积极探索造血干细胞用于疾病治疗的临床转化和产业化应用,助力人类健康事业的进步,推进白泽计划早日实现。


经济日报新闻客户端

责编:武亚东


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